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猩猩猴子都没有下巴,人类为什么会有?

时间:2017-10-13  来源:未知  作者:体育在线  点击量:

原标题:猩猩猴子都没有下巴,人类为什么会有? 作者:Richard C. Lewis,亚得里亚海上的

原题目:猩猩猴子都没有下巴,人类为什么会有?

作者:Richard C. Lewis,亚得里亚海上的猪

编辑:游识猷

视察一下其余灵长类动物或尼安德特人的颅骨,你会发现它们和晚期智人相比仿佛少了些什么。的确,有一样东西是我们独占,而其他灵长类动物、尼安德特人和早期智人都不具备的:那就是下巴。

【注意左侧现代人颅骨的面孔底部有一处崛起,而右侧尼安德特人的头骨就没有这个特征。差别的原因:只有晚期智人才拥有下巴。图片起源:Tim Schoon,爱荷华大学。】

爱荷华大学的内森•霍尔顿(Nathan Holton)是颅面特征及力学的专家,他表现:从某个角度看,下巴只是个无关紧要的小东西;但有趣的是,我们人类是唯一拥有下巴的动物,别的动物都没有。

为了探索下巴的来源,霍尔顿和他在爱荷华大学的同事即将前发展了一项研究。结果显示,下巴的并不是由咀嚼这样的机械力塑造的,而是在演化适应中随着面部大小和形状的转变而发生的。演化中的人类对社会生活越来越适应,体内的激素程度也随之产生了变化,而下巴的涌现,也许就和这些变化有关。  

这个假说一旦成立,或者就能终结一场断断续续进行了一百多年的争辩:晚期智人为什么有下巴?他们的下巴又是如何产生的? 

有些人(角色)还长出了非常奇异的下巴…… 

利用先进的生物力学手腕,爱荷华大学的研究队伍剖析了近40名对象的头面部特征,他们的数据涵盖了从婴儿到成人的各个阶段。成果显示,包含咀嚼在内的机械力所引起的阻力,并不足以在下颚上制造出新的骨骼。他们在网上的《解剖学杂志》(Journal of Anatomy)撰文,指出晚期智人之所以长出下巴,原因好像应该归为简略的几何学:从早期智人到今天的人类,我们的脸部变得越来越小(我们的脸比尼安德特人小了大概15%),在这个过程中,面貌底部的骨骼也随之突了出来、成为了我们的标记特点。

所以,人类并不是长出了下巴,而是因为脸变小了,才把下巴突了出来。 

霍尔顿目前在爱荷华大学牙医学院的正牙系担负助理教学,他也是一位人类学家。简单来说,我们没有发现任何证据表明下巴与机械功能有关,在有的对象身上,甚至下巴对机械力的承受会随着年纪的增长而变弱。他说,总之,下巴不太可能是为了疏散压力和拉力而产生的,比较可能成立的是别的说明。  

猩猩和猴子都没有隆起的下巴

同样在爱荷华大学,罗伯特•弗朗西斯卡(Robert Franciscus)领导的一组人类学家提出了一个更富趣味的解释:他们认为下巴是人类生活方式转变的副产品。这个转变始于8万年前左右,到了大约2万年前,晚期智人开端从非洲向外迁徙,他们的生活方式也从此发生了剧变。详细来说,晚期智人的祖先是古代的狩猎采集部落,在演化的过程中,原先彼此隔断的小部落变成了相互协作的大群体,并且在大地上结出了一张张社会关系的网络。随着群体的关系变得越来越亲密,人们也越来越多地用艺术和其他符号媒介来抒发本人的感想。  

在这个过程中,男性的变化尤其显著,他们的性格变得沉寂,不再像以前那样为了领地和财产而大打出手,而是更加愿意结盟,这一点能够由商品和观点的交换来证明。交换方便了交换双方,也惠及整个人类。

与这个立场上的变化同时发生的是男性的激素水平、尤其是睾丸酮水平的下降,而这又造成了他们颅面部的显著变化。其中较大的一个变化是面部缩小了,下巴天然也就突显了出来。

因为睾丸酮下降,面部变小,下巴才突显出来。

这个实践是弗朗西斯卡的团队在2014年八月的《当代人类学》(Current Anthropology)杂志上提出的,眼下的这篇论文,他也是作者之一。我们以为,晚期智人的优势在于拥有一个四通八达的社会网络,他们可以便利地交流信息、寻找配偶,这是一个创举。他说,但是要维持这样的社会,雄性之间就必需彼此谦让,他们的好奇心和摸索欲一定压倒了袭击欲,而这一点也在他们的面部结构中体现了出来。

目前的研究支持了这个观点,因为它消除了咀嚼等机械动作造就下巴的可能。  

研究者考核了下颌对垂直弯曲(vertical bending)和叉骨压迫(wishboning)这两种力做出的一般反映。在叉骨压迫中,下颌的一侧受到向外的拉力,使得下巴的外表面产生了压缩。在垂直弯曲中,升支部(也就是下颌两侧靠后、比较亲近垂直的部分)向外张开,使得下巴变紧。旧理论认为,在这两种情形下,下巴都受到了机械力的压迫,在微观层面上,这应该会导致新骨骼的产生,这就像是举起重物会造成微小的伤口、从而导致新肌肉的产生一样。因此旧理论认为,是咀嚼之类的机械力造就了我们的下巴。  

然而,爱荷华大学的研究者们却得出了不同的结论,他们查看了研究对象从3岁到20多岁的头部数据,结果并没有发现那些微乎其微的机械力会导致下巴处的骨骼生长。实际上,他们的发现正好相反:机械阻力最大的对象,下巴和3、4岁的儿童是最像的——也就是说,他们基本没有下巴。

不外他们也注意到了一点:下巴的成长和另一个变化存在关系,那就是我们的面部特征随着头部尺寸的增加而产生的适应性变化——这就好比是用一块块零件组装成一幅不断膨胀、不断变形的三维拼图。  

举例来说,儿童的下巴非常平坦,简直难以识别,这一点很像尼安德特人。只有当我们的头部和面部进入成年之后,面部下方的骨骼才会突显出来。  

【当我们三四岁时(左),下巴骨骼十分平坦。直到成年早期(右),下巴才渐渐突出。图片来源: Nathan Holton 试验室,爱荷华大学。】

我们的研究表明,下巴的突显和它的功能没有关系。霍尔顿说道,它多半是和发育过程中的空间动力学关联更大。

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